[건강이야기] 오렌지, 자몽…감귤류 뇌졸중 예방 효과

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뇌졸중을 예방하려면 오렌지나 자몽 등 감귤류를 꾸준히 먹는 게 좋겠다. 이런 과일 속에 들어 있는 플라바논(flavanone)이라는 물질이 뇌졸중을 막는 데 좋은 것으로 나타났기 때문이다.

이는 영국 이스트 앵글리아 대학교 의과대학 연구팀이 미국 여성 7만 명의 식습관을 분석한 결과 밝혀낸 것이다.

이들 여성은 14년간 4년에 한 번씩 자신들이 먹는 음식, 특히 과일과 채소에 대해 상세하게 기록했다. 총 1803건의 뇌졸중 발병이 있었는데 플라바논 섭취량이 가장 많은 그룹의 혈전(피떡) 관련 뇌졸중 발생률이 플라바논 섭취량이 가장 적은 그룹에 비해 19% 더 낮은 것으로 나타났다.

연구팀의 아에딘 캐시디 박사는 “매일 감귤류 과일을 섭취하면 허혈성 발작을 줄여주는 것으로 나타났다”면서 “감귤류 속의 플라바논이 혈관 기능을 향상시켜 주기 때문인 것으로 보인다”고 말했다. 이들 여성 중 플라바논을 가장 많이 섭취한 그룹은 하루 평균 470㎎ 가량을 섭취했고, 가장 적은 그룹은 150㎎씩 섭취했다.

감귤류 과일 한 개에는 평균 45~50㎎의 플라바논 성분이 들어 있다. 플라바논 섭취량의 95%는 감귤류 과일과 주스에서 얻었으며 대부분 오렌지와 자몽이었다.

플라바논은 과일과 채소 외에 적포도주와 다크 초콜릿에서도 발견된다. 캐시디 박사는 이번 연구 결과에 대해 “감귤류 과일과 뇌졸중 발병 예방 간에 인과관계가 있다고 분명히 밝히진 못했으며 여성만을 대상으로 한 한계가 있다”고 말했다.

그러나 마이애미 대학교 의대의 한나 가드너 교수는 “식습관과 뇌졸중 간의 관계에서 중요한 연구 결과”라면서 “추가연구를 통해 관련성을 더욱 상세히 밝힐 필요가 있다”고 말했다. 이 같은 내용은 헬스데이뉴스에 실렸다.

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