美 과학자들 “화성 샤프산, 거대한 호수서 형성됐을 수도”

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【케이프커내버럴=AP/뉴시스】양문평 기자 = 미국 과학자들은 8일 4830m 높이의 화성 샤프산(Mount Sharp)이 거대한 호수 바닥에서 100만년 혹은 수천만년에 걸쳐 형성됐을 가능성이 있다고 말했다.

이들은 화성 탐사 로봇 큐리오시티가 보낸 자료에 근거해 이 산의 바위 모양을 보면 거대 호수의 침전물들이 쌓여 된 듯하다고 말했다.

이 경우 아주 오래전 호수가 있던 시절에 미생물들이 살고 있었는가 하는 의문이 제기된다.

미 항공우주국(NASA)의 화성탐사반장 마이클 메이어는 “이 호수는 방대한 규모로 수백만년간 존립했다. 그것은 생명체가 태어나 번창하기에 충분한 기간이고 침전물들이 샤프산을 형성하기에도 충분하다”고 말했다.

큐리오시티가 최근 전송한 자료는 화성이 온난하고 수분이 있었던 기간이 약 35억년전으로 지금까지 추정했던 것보다 가까웠음을 보여줬다.

또한 화성의 호수들도 종전에 추정했던 것보다 오랜 기간 존립했을 가능성이 있다.

그러나 수분이 있었던 기간이 계속됐는지 그 사이에 메마른 기간들이 끼어있었는지는 확인되지 않고 있다.

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